Именно под таким заголовком была опубликована статья о подвиге Матвея Кузьмича Кузьмина в 1942 году. А Иван Сусанин известен как герой Отечественной войны 1812 года с Наполеонм. Иван Сусанин повел французские войска в качестве проводника и завел их в непроходимые лесные дебри. В бешенстве французы убили героя.  


В августе 1941 года Псковская область и родная деревня Матвея Кузьмина Куракино была оккупирована гитлеровцами. В его доме поселился комендант, выгнав хозяев дома в сарай. В начале февраля 1942 г. части советской 3-й ударной армии заняли оборонительные позиции вблизи родных мест Кузьмина.


По свидетельству Б. Н. Полевого писателя и киносценариста, в Куракино квартировал батальон немецкой 1-й горнострелковой дивизии, перед которым в феврале 1942 г. была поставлена задача произвести прорыв, выйдя в тыл советским войскам в планирующемся контрнаступлении в районе Малкинских высот. 


13 февраля 1942 года командир батальона потребовал у 83-летнего Кузьмина выступить проводником и вывести часть к занятой советскими войсками деревне Першино (в 6 км от Куракина), пообещав за это денег, муки, керосина, а также охотничье ружье марки Зауэр «Три кольца». Кузьмин согласился. Однако, узнав по карте предполагаемый маршрут, он послал в Першино своего внука Васю, чтобы тот предупредил советские войска, и указал им место для засады у деревни Малкино. Сам Кузьмин долго водил немцев окольной дорогой и, наконец, на рассвете вывел в Малкино, где уже занял позицию 2-й батальон 31-й отдельной курсантской стрелковой бригады (полковник Степан Петрович Горбунов) Калининского фронта, занимавший тогда оборону на Малкинских высотах. Немецкий батальон попал под пулеметный огонь и понес большие потери (более 50 убитых и 20 пленными). Сам Кузьмин был убит немецким командиром.


М. К. Кузьмин был похоронен в родной деревне Куракино. В 1954 году состоялось торжественное перезахоронение останков героя на братском кладбище города Великие Луки. 


Указом Президиума Верховного Совета СССР от 8 мая 1965 года за мужество и героизм, проявленные в борьбе с немецко-фашистскими захватчиками, Кузьмину Матвею Кузьмичу посмертно присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина. Матвей Кузьмин посмертно стал самым старшим обладателем звания Герой Советского Союза.


Для фронта были выпущены листовки, в газетах и журналах о Кузьмине печатались очерки, рассказы, стихи; один из рассказов («Последний день Матвея Кузьмина»), автором которого был сам Борис Полевой, был включен в программу начальной школы. Ему посвящали свои произведения писатели, поэты (например, в годы войны была широко известна баллада Е. Петунина), скульпторы. Именем Героя Советского Союза Матвея Кузьмина были названы улицы во многих городах СССР (в частности, в городе Великие Луки его именем названа школа и улица). В его честь также назван советский (а теперь российский) траулер.


Впоследствии в Москве на одной из платформ станционного зала станции метро «Измайловская» (затем называлась «Измайловский парк», а ныне «Партизанская») и в Великих Луках на могиле героя были установлены его памятники, а на месте подвига у деревни Малкино, на «Малкинской высоте» - обелиск. Под скульптурным изображением Кузьмина на станции метро «Партизанская» (работа М. Г. Манизера) указано, что он повторил подвиг Ивана Сусанина. Деревня Малкино является памятным местом.

БИТВА ЗА МОСКВУ

Советский Иван Сусанин